Nov 07 2009

Lockheed dringt bij Israël aan op snelle JSF beslissing

Gepubliceerd door JSFNieuws.nl om 14:17 onder Ontwikkeling JSF

Den Haag – Een topdelegatie van Lockheed Martin bezocht afgelopen dinsdag Israël om de stroperige onderhandelingen over de aankoop van de F-35 een impuls te geven. De onzekerheid over de prijs, naar verluidt US$ 140 miljoen (€ 93 miljoen) per stuk en het risico op problemen en operationele beperkingen in de eerste series is aanleiding voor een voorstel tot uitstel van de leveringen van 2014 tot 2016. Lockheed probeert dit te voorkomen.

Lockheed kopstuk Bob Trice, Senior Vice President Strategy & Business Development F-35 Program, was dinsdag op bezoek bij directeur-generaal Pinhas Buchris van het Israëlische Ministerie van Defensie en een aantal militairen uit de top van de luchtmacht en IDF’s planning division. De Lockheed afgevaardigde kwam om te praten over de plannen voor uitstel van het tekenen van het contract voor de eerste 25 F-35A toestellen (zelfde versie als Nederland). Het contract zou eigenlijk voor het eind van dit jaar of begin 2010 getekend worden. De Jerusalem Post haalt inside bronnen aan die melden dat dit niet gaat lukken en dat “As a result, the arrival of the aircraft - initially predicted to begin in 2014 - would likely be postponed by at least one or two years.”

Wat zijn de belangrijkste obstakels?

Als obstakels worden genoemd (a) de integratie van eigen systemen, (b) het risico op beperkt operationeel functioneren en kinderziektes in de vroege series en (c) de hoge prijs van US$140 miljoen per stuk. Hier komt dan nog bij de kosten van eigen Israëlische systemen. Dit komt overeen met berichten uit Australië, waar de minister van defensie Greg Combet sprak over een prijs van US$ 145 miljoen (A$ 160 miljoen, ofwel € 98 miljoen per stuk). Ter vergelijking, in Nederland wordt gerekend met circa € 5,4 miljard (exclusief BTW) voor 85 toestellen, ofwel € 63 miljoen per stuk. Dit is aanzienlijk lager dan de € 98 miljoen waar de Australische minister van Defensie Materieel mee rekent. Uitgaande van de Australische en Israëlische cijfers zou in Nederland € 8,3 miljard in plaats van € 5,4 miljard nodig zijn (excl. BTW). Daar valt het prijsprobleempje dat deze week naar buiten kwam voor het nieuwe bevoorradingsschip voor onze Koninklijke Marine (”slechts” €100 miljoen, intern trouwens al lang bekend en voorzien…) bij in het niet. Waardoor het verschil wordt veroorzaakt is onduidelijk, Australië en Israël willen dezelfde F-35A versie aanschaffen als Nederland en globaal in dezelfde tijdsperiode of zelfs later, wat een prijsdrukkend effect heeft.

Integratie eigen systemen voorlopig van de baan

In een ander artikel over deze kwestie wist Alon Ben-David van het gezaghebbende Jane’s Defence te melden dat Israël heeft besloten de eis tot integratie van de eigen systemen en de extra externe brandstoftanks (pas beschikbaar vanaf F-35A Block 4) te laten vallen voor de eerste serie van 25 toestellen uit vrees voor nog hogere kosten. Jane’s noemt een bedrag van US$ 130 miljoen per stuk, exclusief extra systemen.
De prijs heeft volgens Jane’s geleid tot intern debat, diverse commandanten van de luchtmacht en het leger zouden uitstel hebben bepleit vanwege andere prioriteiten. Bovendien betekent uitstel een lagere prijs, omdat naar verwachting de prijs na 2014 gaat dalen.
Jane’s haalt een bron aan die zegt: “The funds made available by a two-year delay in procurement of the F-35 could satisfy land forces’ requirements for hundreds of Namer infantry fighting vehicles and navy needs for new corvettes“. En noemt een andere bron die zegt: “The F-35 will not be relevant in any imminent conflict with Iran, while the Namers are necessary for renewed fighting in Lebanon, which will be part of any confrontation with Iran“.

Lockheed: snel beslissen, anders te laat

Lockheed Martin maakt zich zorgen over de neiging tot uitstel en laat bij monde van de F-35 directeur voor Israël Yung Le weten, dat uitstel Israël spijt kan krijgen van uitstel, omdat andere landen dan voorgaan: “Other orders will occupy the F-35 production line at that time”.

Bronnen:
Jerusalem Post; 4-nov-2009; Yaakov Katz; “Lockheed Martin reps in Israel amid concerns
Janes Defence; 4-nov-2009; Alon Ben-David; “Israel F-35 modification plans deferred for cost containment

JSFNIEUWS091107-JG/jg

Comments RSS

Reageer ook

Je moet ingelogd zijn om een reactie te kunnen plaatsen.